“האדם סובל רק בגלל שהוא לוקח ברצינות את מה שהאלים עשו לכיף.”

אלן ווטס

חלק 1: לידה

ווטס נולד להורים ממעמד הביניים בכפר צ'יזלהרסט, קנט (כיום דרום-מזרח לונדון), ב- 6 בינואר 1915, והתגורר בהולברוק ליין 3. אביו של ווטס, לורנס וילסון ווטס, היה נציג במשרד בלונדון של חברת הצמיגים מישלן. אמו, אמילי מרי ווטס (לבית ביוקן), הייתה עקרת בית שאביה היה מיסיונר. באמצעים כלכליים צנועים הם בחרו לחיות בסביבה פסטורלית וואטס, בן יחיד, גדל לשחק בברוקסיד, ולמד שמות של פרחי בר ופרפרים.

 

ככל הנראה בגלל ההשפעה של משפחתה הדתית של אמו הבוקאנים, חלחלה התעניינות ב"דברים אולטימטיביים". היא התערבבה עם תחומי העניין של ווטס באגדות סיפורי סיפורים וסיפורים רומנטיים על המזרח הרחוק המסתורי. מאוחר יותר כתב ווטס גם על חלום מיסטי שחווה כשהיה חולה בקדחת בילדותו. במהלך תקופה זו הוא הושפע מציורי נוף ורקמות של המזרח הרחוק שהוענקו לאמו על ידי מיסיונרים שחזרו מסין. הציורים הסיניים המעטים שאותם הצליח ווטס לראות באנגליה ריתקו אותו, והוא כתב "הייתי מוקסם מבחינה אסתטית מבהירות מסוימת, שקיפות ומרווח באמנות הסינית והיפנית. נראה שהוא צף ..." עבודות אלה האמנות הדגישה את מערכת היחסים המשתתפת של אנשים בטבע, נושא שעמד במהירות לאורך חייו וכזה שכתב לעתים קרובות עליו. (ראה למשל את הפרק האחרון ב'דרך הזן'. 

חלק 2: בודהיזם

על פי הערכתו שלו ווטס היה בעל דמיון, ראש ודיבור. הוא נשלח לפנימיות (שכללו הכשרה אקדמית ודתית מהסוג "נוצרי שרירי") משנות ראשונות. על הכשרה דתית זו, הוא ציין "במהלך כל לימודי, האינדוקטרינציה הדתית שלי הייתה עגומה ועשויה." ווטס בילה כמה חגים בצרפת בשנות העשרה שלו, בליווי פרנסיס קרושאו, אפיקורי עשיר עם אינטרסים חזקים גם בבודהיזם וגם בהיבטים אקזוטיים מעט ידועים של התרבות האירופית.

 

זמן לא רב לאחר מכן חש ווטס שנאלץ להחליט בין הנצרות האנגליקנית אליה נחשף לבין הבודהיזם עליו קרא בספריות שונות, כולל זו של קרושאו. הוא בחר בבודהיזם, וחיפש חברות בלודג 'הבודהיסטי של לונדון, שהוקם על ידי תיאוסופים, ואחר כך ניהל על ידי עורך הדין חג המולד המפריס. ווטס הפך למזכיר הארגון ב- 16 (1931). ווטס הצעיר חקר כמה סגנונות של מדיטציה בשנים אלו.

חלק 3: לימודים

ווטס למד בבית הספר קינגס, קנטרברי, בשטח קתדרלת קנטרברי. אף על פי שלעתים קרובות היה בראש שיעוריו מבחינה לימודית וקיבל אחריות בבית הספר, הוא העמיד בפניו הזדמנות למלגה לאוקספורד על ידי עיצובו של חיבור בחינה מכריע באופן שנקרא "יומרני וגחמני". כשעזב את בית הספר התיכון עבד ווטס בבית דפוס ומאוחר יותר בבנק. את זמנו הפנוי הוא בילה בלודג 'הבודהיסטי וגם בהדרכתו של "גורו פושע" בשם דימיטרי מיטרינוביץ'. (מיטרינוביץ 'הושפע בעצמו מפיטר דמיאנוביץ' אוספנסקי, ג 'א. גורדייף, ומהבתי הספר הפסיכואנליטיים המגוונים של פרויד, יונג ואדלר.)

 

ווטס גם קרא רבות בפילוסופיה, היסטוריה, פסיכולוגיה, פסיכיאטריה וחוכמת המזרח. על פי חשבונו שלו, וגם על ידי הביוגרפית שלו מוניקה פורלונג, ווטס היה בעיקר אוטודידקט. מעורבותו בלודג 'הבודהיסטי בלונדון העניקה לווטס מספר ניכר של הזדמנויות לצמיחה אישית. באמצעות המפריס הוא יצר קשר עם מחברים רוחניים בולטים, למשל. האמן, המלומד והמיסטיקאי ניקולאס רוריך, סרוופאלי רדהקרישנן ותיאוסופים בולטים כמו אליס ביילי. בשנת 1936, בן 21, השתתף בקונגרס העולמי של אמונות באוניברסיטת לונדון, שם פגש את המלומד המוערך של זן בודהיזם, ד 'ט' סוזוקי, שהיה שם והגיש מאמר. מעבר להשתתפות בדיונים, ווטס למד את הספרות המלומדת הקיימת, ולמד את המושגים הבסיסיים והמינוחים של הפילוסופיה ההודית והמזרח אסייתית.

חלק 4: השפעות ופרסום ראשון

הקסם של ווטס ממסורת הזן (או צ'אן) - החל בשנות השלושים של המאה העשרים - התפתח מכיוון שמסורת זו גילמה את הרוחני, השזור במעשי, כפי שמודגם בכותרת המשנה של רוח הזן שלו: דרך חיים, עבודה ואמנות במזרח הרחוק. "עבודה", "חיים" ו"אמנות "לא הורדו בדרגה בגלל מיקוד רוחני. בכתיבתו התייחס אליו כאל "הסינתזה הגדולה של צ'אן (או הזן) של הטאואיזם, הקונפוציאניזם והבודהיזם לאחר שנת 700 לספירה בסין." ווטס פרסם את ספרו הראשון "רוח הזן" בשנת 1936. כעבור שני עשורים, ב"דרך הזן ", הוא מזלזל ברוח הזן כ"פופולריות של יצירותיו הקודמות של סוזוקי, וחוץ מזה שהוא מאוד לא מלומד זה מבחינות רבות לא מעודכן ומטעה."

ווטס התחתן עם אלינור אוורט, שאמה רות פולר אוורט הייתה מעורבת במעגל זן בודהיסטי מסורתי בניו יורק. מאוחר יותר התחתנה רות פולר עם אדון הזן (או "רושי"), סוקי-אן סאסאקי, ששימש כמעין מודל ומנטור לווטס, אף על פי שהוא בחר שלא להיכנס למערכת יחסי אימון זן רשמית עם סאסאקי. במהלך השנים הללו, על פי כתביו המאוחרים, ווטס חווה חוויה מיסטית נוספת בזמן שהלך בטיול עם אשתו. בשנת 1938 הם עזבו את אנגליה לגור בארצות הברית. ווטס הפך לאזרח ארצות הברית בשנת 1943.

חלק 5: כומר

ווטס עזב את הכשרת הזן הרשמית בניו יורק מכיוון ששיטת המורה לא התאימה לו. הוא לא הוסמך כנזיר זן, אך הרגיש צורך למצוא מוצא מקצועי לנטיותיו הפילוסופיות. הוא נכנס לסמינר התיאולוגי Seabury-Western, בית ספר אפיסקופי (אנגליקני) באוונסטון, אילינוי, שם למד כתבי קודש נוצריים, תיאולוגיה והיסטוריה של הכנסייה. הוא ניסה ליצור שילוב של פולחן נוצרי עכשווי, נצרות מיסטית ופילוסופיה אסייתית. ווטס הוענק לתואר שני בתאולוגיה בתגובה לתזה שלו, אותה פרסם כמהדורה פופולרית תחת הכותרת "הנה הרוח: לימוד בצורך הדת המיסטית".

מאוחר יותר הוא פרסם את Myth & Ritual in Christianity (1953), מבחן של דוקטרינה וריטואל קתולי מסורתי במונחים בודהיסטיים. עם זאת, הדפוס נקבע, בכך ווטס לא הסתיר את חוסר אהבתו לתפיסות דתיות שהחליט שהן סוערות, רגשות אשם, או מפלגתיות - לא משנה אם הן נמצאו בתוך היהדות, הנצרות, האיסלאם, ההינדואיזם או הבודהיזם.

כפי שסופר באוטוביוגרפיה שלו, אלן הוסמך ככומר אפיסקופי בשנת 1945 (בן 30) והתפטר מהמשרד עד 1950, בין השאר כתוצאה מרומן מחוץ לנישואין, שהביא לביטול נישואיהם של אשתו, אך גם משום שלא יכול היה יותר ליישב את אמונותיו הבודהיסטיות עם הדוקטרינה הפורמלית של הכנסייה. את השנה החדשה הוא בילה להכיר את ג'וזף קמפבל ואשתו של קמפבל, ז'אן ארדמן, כמו גם את המלחין ג'ון קייג '.

חלק 6: קליפורניה

בתחילת 1951 עבר ווטס לקליפורניה, שם הצטרף לפקולטה של ​​האקדמיה האמריקאית ללימודי אסיה בסן פרנסיסקו. כאן לימד בין השנים 1951-1957 לצד סבורו הסגאווה (1906–1957), פרדריק שפיגלברג, הרידס צ'אודהורי, לאמה טאדה טוקאן (1890–1967), ומומחים אורחים שונים ופרופסורים. הסגאווה, במיוחד, שימש כמורה לוואטס בתחומי המנהגים היפניים, האמנות, הפרימיטיביות ותפיסות הטבע. במהלך תקופה זו פגש את המשורר ז'אן ברדן, איתו ניהל רומן של ארבע שנים. 

אלן זיכה אותה כ"השפעה חשובה" בחייו והעניק לה קריפטוגרפיה הקדשה בספרו "טבע, גבר ואישה", עליה הוא רומז באוטוביוגרפיה שלו (עמ '297). מלבד הוראה שימש ווטס במשך כמה שנים כמנהל האקדמיה. סטודנט בולט אחד שלו היה יוג'ין רוז, שהפך מאוחר יותר להירומונק נוצרי אורתודוכסי ידוע ותיאולוג שנוי במחלוקת בתוך הכנסייה האורתודוכסית באמריקה שבסמכותה של ROCOR. תלמידו של רוז עצמו, כומר מנזר אחר שפורסם בשם הירומונק דמסקה, הפיק ספר שכותרתו ישו הטאו הנצחי, ובו המחבר מקביל בין מושג הטאו בפילוסופיה הסינית לבין מושג הלוגוס בפילוסופיה היוונית הקלאסית תיאולוגיה נוצרית מזרחית.

ווטס גם למד סינית כתובה ועסק בקליגרפיה של מברשות סיניות אצל הסגאווה וכן אצל כמה מהתלמידים הסינים שנרשמו לאקדמיה. בעוד ווטס ציין עניין בזן בודהיזם, קריאתו ודיוניו התעמקו בוודנטה, "הפיזיקה החדשה", קיברנטיקה, סמנטיקה, פילוסופיית תהליכים, היסטוריה טבעית ואנתרופולוגיה של מיניות.

חלק 7: תוכניות רדיו והרצאות

ווטס עזב את הסגל לקריירה באמצע שנות החמישים. בשנת 1953 החל במה שהפך לתכנית רדיו שבועית ארוכת שנים בתחנת הרדיו פסיפיקה KPFA בברקלי. כמו מתכנתים מתנדבים אחרים בתחנה בחסות המאזין, ווטס לא קיבל שכר עבור שידוריו. השידורים השבועיים הללו נמשכו עד שנת 1962, אז הוא משך "לגיון מאזינים קבועים".

ווטס המשיך להעביר מספר שיחות וסמינרים, שהקלטותיהם שודרו בערוץ KPFA ובתחנות רדיו אחרות במהלך חייו. הקלטות אלו משודרות עד עצם היום הזה. לדוגמא, בשנת 1970 שודרו הרצאות וואטס בימי ראשון בבוקר בתחנת הרדיו סן פרנסיסקו KSAN; וגם כיום מספר תחנות רדיו ממשיכות לקיים תוכנית אלן ווטס בלוחות הזמנים של התוכנית השבועית. הקלטות המקוריות של שידוריו ושיחותיו נערכות כיום על ידי ארכיון הרדיו של פסיפיקה, שבסיסו ב- KPFK בלוס אנג'לס, ובארכיון האוניברסיטה האלקטרונית שהקים בנו, מארק ווטס.

בשנת 1957 פרסם ווטס, אז בן 42, את אחד מספריו הידועים ביותר, דרך הזן, שהתמקד בסבר פילוסופי ובהיסטוריה. מלבד התבססות על אורח החיים והרקע הפילוסופי של זן בהודו ובסין, הציג ווטס רעיונות השואבים מהסמנטיקה הכללית (ישירות מכתביו של אלפרד קורז'בסקי) וגם מעבודתו המוקדמת של נורברט וינר בנושא קיברנטיקה, שהתפרסמה לאחרונה. ווטס הציע אנלוגיות מעקרונות קיברנטיים שאולי ישים על חיי הזן. הספר נמכר היטב, ובסופו של דבר הפך לקלאסיקה מודרנית, ועזר להרחיב את מעגל ההרצאות שלו.

בשנת 1958 סייר ווטס עם אביו בחלקים של אירופה ופגש את הפסיכיאטר השוויצרי קרל יונג ואת הפסיכותרפיסט הגרמני קרלפריד גרף דורקהיים.

עם חזרתו לארצות הברית, הקליט ווטס שתי עונות של סדרת טלוויזיה (1959–1960) עבור הטלוויזיה הציבורית KQED בסן פרנסיסקו, "חכמה מזרחית וחיים מודרניים".

בשנות השישים התעניין ווטס כיצד דפוסים מזוהים בטבע נוטים לחזור על עצמם מהאזניים הקטנים ביותר לעצומים ביותר. זה הפך לאחד התשוקות שלו במחקר ובמחשבה שלו.

אף שמעולם לא היה קשור זמן רב למוסד אקדמי אחד, הוא היה פרופסור לפילוסופיה השוואתית במכון ללימודים אינטגרליים בקליפורניה (כאמור לעיל), היה מלווה באוניברסיטת הרווארד (1962–1964) והיה מלומד במדינת סן חוזה. אוניברסיטה (1968). הוא גם הרצה סטודנטים במכללות ובאוניברסיטאות וכן בקהל הרחב.  הרצאותיו וספריו העניקו לו השפעה על האינטליגנציה האמריקאית של שנות החמישים –70, אך לעתים קרובות הוא נתפס כזר באקדמיה. כשנשאל בחריפות סטודנטים במהלך שיחתו באוניברסיטת קליפורניה, סנטה קרוז, בשנת 1970, ווטס הגיב, כפי שהיה משנות השישים המוקדמות, כי הוא אינו פילוסוף אקדמי אלא "בדרן פילוסופי".

חלק 8: סמים פסיכדלים

חלק מכתביו של ווטס שפורסמו בשנת 1958 (למשל, ספרו Nature, Man and Woman ומאמרו "The Alchemy New") הזכירו כמה מהשקפותיו המוקדמות על השימוש בתרופות פסיכדליות לתובנה מיסטית. ווטס החל להתנסות בפסיכדלים, בתחילה עם מסקלין שנתן לו אוסקר ג'ניגר. הוא ניסה LSD מספר פעמים בשנת 1958, עם צוותי מחקר שונים בראשות קית 'ס' דיטמן, סטרלינג בונל ג'וניור ומייקל אגרון. הוא גם ניסה מריחואנה והגיע למסקנה שמדובר בתרופה פסיכו-אקטיבית שימושית ומעניינת, שעשתה רושם שהזמן מאט. ספריו של ווטס משנות ה -60 חושפים את השפעתם של הרפתקאות כימיות אלה על השקפתו.

מאוחר יותר אמר על השימוש בסמים פסיכדליים, "אם אתה מקבל את ההודעה, תנתק את הטלפון. כי תרופות פסיכדליות הן פשוט מכשירים, כמו מיקרוסקופים, טלסקופים וטלפונים. הביולוג לא יושב עם עין מודבקת לצמיתות למיקרוסקופ, הוא הולך משם ועובד על מה שראה."

במשך תקופה מסוימת, ווטס העדיף לכתוב בשפת המדע והפסיכולוגיה המודרנית (כמו פסיכותרפיה מזרח ומערב), ומצא הקבלה בין חוויות מיסטיות לתיאוריות היקום החומרי שהציעו פיסיקאים מהמאה ה -20. מאוחר יותר הוא השווה בין חוויה מיסטית למודעות אקולוגית, ובדרך כלל הדגיש איזו גישה נראית המתאימה ביותר לקהל שאליו הוא פונה.

חלק 9: אסתטיקה יישומית

ווטס אכל לפעמים עם קבוצת שכניו בדרויד הייטס (ליד מיל ואלי, קליפורניה), אשר השתדל לשלב כישורי אדריכלות, גינון ונגרות כדי ליצור לעצמם חיים יפים ונוחים. שכנים אלה השיגו זאת בכך שהם הסתמכו על כישרונם שלהם והשתמשו במו ידיהם, שכן הם חיו במה שכונה "עוני בוהמי משותף". דרויד הייטס הוקם על ידי הסופרת אלזה גידלו, ווטס הקדיש את ספרו "הקוסמולוגיה העליזה" לאנשי שכונה זו. מאוחר יותר הוא הקדיש את האוטוביוגרפיה שלו לאלזה גידלו, שלגביה הוא חיבב מאוד.

בנוגע לכוונותיו, ווטס ניסה להפחית את הניכור שמלווה את חוויית האנושות שלדעתו הוא מוכה את המערב המודרני, ובדומה לחבריו יוצאי בריטניה וידידו, אלדוס האקסלי, להפחית את הרצון החולה שהיה תוצר לוואי בלתי מכוון. של ניכור מעולם הטבע. הוא הרגיש שהוראה כזו יכולה לשפר את העולם, לפחות במידה מסוימת. הוא גם ביטא את האפשרויות לשילוב גדול יותר של אסתטיקה (למשל: אדריכלות טובה יותר, יותר אמנות, יותר מטבח משובח) בחיים האמריקאים. באוטוביוגרפיה שלו כתב, "... התחדשות תרבותית מתרחשת כאשר תרבויות מובחנות מאוד מתערבבות". ברומן האחרון שלו, האי (1962), האקסלי מזכיר את הנוהג הדתי של מיתונה ככזה שאותו מכנים הקתולים הרומים "coitus reservatus". כמה שנים לפני כן, ווטס דן בנושא בספרו שלו, טבע, גבר ואישה, בו הוא דן באפשרות שהנוהג הקדום ידוע על הנוהג וכי הכנסייה תישמר בסתר.

חלק 10: חיים מאוחרים

בכתביו בשנות החמישים, הוא העביר את התפעלותו מהמעשיות בהישגיו ההיסטוריים של צ'אן (זן) במזרח הרחוק, שכן זה טיפח חקלאים, אדריכלים, בונים, רופאים עממיים, אמנים ומנהלים בקרב הנזירים שהיו התגורר במנזרי שושלותיו. בעבודתו הבוגרת הוא מציג את עצמו כ"זניסט "ברוחו כפי שכתב בספרו האחרון" טאו: דרך המים ". גידול ילדים, אומנויות, מטבח, חינוך, חוק וחופש, ארכיטקטורה, מיניות ושימושים ושימוש לרעה בטכנולוגיה כל אלה עניינו אותו מאוד.

אף שהיה ידוע בשיחותיו בנושא זן, הוא הושפע גם מכתבי הקודש ההינדים הקדומים, במיוחד מוודנטה. הוא דיבר בהרחבה על טבע המציאות האלוקית שהאדם מתגעגע אליה: כיצד סתירת הניגודים היא שיטת החיים ואמצעי ההתפתחות הקוסמית והאנושית, כיצד הבורות הבסיסית שלנו נעוצה בטבעם הבלעדי של המוח והאגו, כיצד לבוא במגע עם שדה התודעה והאור, ועקרונות קוסמיים אחרים. אלה נדונים בפירוט רב בעשרות שעות של שמע שנלכדות בחלקן בסדרה 'מחוץ למוחך'.

ווטס ביקש לפתור את רגשות הניכור שלו ממוסדות הנישואין ומערכי החברה האמריקאית, כפי שנחשף בהערותיו הקלאסיות על יחסי אהבה ב"שיגעון אלוהי" ועל תפיסת הסביבה האורגניזם ב"הפילוסופיה של הטבע". בהתייחס לסוגיות חברתיות הוא די עסק בצורך השלום הבינלאומי, בסובלנות והבנה בקרב תרבויות שונות.

ווטס גם הרגיש שהוא מודע מאוד למצוקה אקולוגית הולכת וגוברת. כתיבה, למשל, בתחילת שנות השישים: "האם כל נמס או שריפה שניתן להעלות על הדעת יכול להיפטר מהרי החורבות ההולכים וגדלים אלה - במיוחד כאשר הדברים שאנחנו מייצרים ובונים מתחילים להיראות יותר ויותר כמו זבל עוד לפני שהם נזרקים משם? " חששות אלה התבטאו מאוחר יותר בפיילוט טלוויזיה שנעשה עבור NET (הטלוויזיה החינוכית הלאומית) שצולם בנסיגתו ההררית בשנת 1971, בו ציין כי המסלול היחיד של תשומת לב מודעת היה בלתי מספק לחלוטין לאינטראקציות עם רב-תכליתי. עולם עוקב.

חלק 11: מוות

באוקטובר 1973 שב ווטס מסיבוב הרצאות אירופי לבקתה שלו בדרויד הייטס בקליפורניה. ידידי ווטס היו מודאגים ממנו מזה זמן מהאלכוהוליזם שלו. ב- 16 בנובמבר 1973, בגיל 58, הוא נפטר בשנתו. דווח כי הוא היה בטיפול במחלת לב. גופתו נשרפה זמן קצר לאחר מכן. אפרו פוצל, כאשר חציו קבור ליד ספרייתו בדרויד הייטס ומחציתו במנזר גרין גולץ '.

תיאור אישי על שנותיו האחרונות של ווטס והתקרבותו למוות מובא על ידי אל צ'ונג-ליאנג הואנג בטאו: דרך נתיבי המים. בנו מארק ווטס הכין [מתי?] סרט תיעודי ביוגרפי המפרט שאלות סביב מות אביו וביצע שריפת פולחן בחוף סמוך. אפרו של אביו הוחזר לתא בו נפטר.

לאחר מותו של ווטס, הרצאותיו מצאו פופולריות לאחר מותה באמצעות שידורים רגילים ברדיו הציבורי, במיוחד בקליפורניה ובניו יורק, ולאחרונה באינטרנט, ובמיוחד ביוטיוב.

1915

1973

© כל הזכויות שמורות לאמנות אבודה  2021